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Fundo de tecnologia de Bill Gates aposta em robôs 'agricultores' que usam menos água

Exibição da Iron Ox, na Califórnia — Foto: REUTERS/Nathan Frandino

Exibição da Iron Ox, na Califórnia — Foto: REUTERS/Nathan Frandino

Uma startup do Vale do Silício levantou US$ 50 milhões (R$ 263 milhões, na cotação atual) em uma rodada de liderada pelo fundo de tecnologia Breakthrough Energy, de Bill Gates.

A Iron Ox usa robôs integrados num sistema hidropônico que consome 90% menos água que plantações tradicionais, disse o presidente-executivo, Brandon Alexander.

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A companhia está colocando o sistema para funcionar numa área de 10 mil metros quadrados na Califórnia, que atravessa grave período de seca.

Os robôs movem pallets de manjericão genovês e um braço robótico movimenta as plantações para inspeção. Sensores checam níveis de nitrogênio e de acidez da água para um crescimento saudável das plantas.

"Então os sensores avaliam o que está faltando e de que a planta precisa", disse Alexander. A água não usada pode ser bombeada de volta para o sistema e usada posteriormente.

A Iron Ox cultiva manjericão tailandês e morangos e está trabalhando em coentro, salsa e tomates.

"Para realmente eliminar o desperdício, para realmente chegarmos ao próximo nível de sustentabilidade e impacto, temos que repensar todo o processo de cultivo", disse Alexander.


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