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'Dama de Ferro' se desculpou por abusar verbalmente de juiz, mas dúvidas seguem

Para Lisa Wright, uma juíza de mergulho de nível de elite da Nova Zelândia, deveria ser o ponto alto de sua carreira – a chance de ser jurada no principal evento do esporte nas Olimpíadas.

Mas as cenas que se desenrolaram após a final da plataforma masculina de 10 metros em Tóquio no ano passado atrapalharam sua experiência olímpica por algum tempo, diz Wright.

Eles também levaram a uma queixa oficial apresentada pela Diving New Zealand e Wright contra Zhou Jihong – vice-presidente da FINA (Federação Internacional de Natação) e uma das figuras mais influentes do mergulho – por assédio e abuso.

Isso foi depois que Zhou, que foi apelidada de “Dama de Ferro” do mergulho chinês, supostamente lançou um discurso verbal a Wright na conclusão do evento da plataforma de 10m para destacar os mergulhadores chineses.

“Ela estava na beira da piscina gritando comigo e gritando comigo – foi definitivamente uma das experiências mais humilhantes da minha vida”, disse Wright à CNN.

Mais tarde, Zhou foi ordenado por um Painel de Ética da FINA a escrever uma carta de desculpas a Wright.

No entanto, alguns membros da comunidade de mergulho veem as ações de Zhou nas Olimpíadas como um ponto crítico em meio a um padrão mais amplo de conduta que eles acreditam ser prejudicial ao esporte.

Um dos que mantém essa crença é o neozelandês Simon Latimer, ex-mergulhador e juiz e agora membro do Comitê Técnico de Mergulho (TDC) da FINA.

Após o incidente nas Olimpíadas, Latimer enviou uma denúncia ao diretor executivo da FINA, Brent Nowicki, em dezembro, detalhando o suposto “comportamento antiético” de Zhou que, segundo ele, remonta a vários anos e “compromete a integridade do mergulho e da FINA”.

Isso contém alegações de que Zhou treinou rotineiramente mergulhadores chineses durante grandes eventos – incluindo as Olimpíadas de Tóquio – e manipulou painéis de julgamento para beneficiar atletas chineses.

Zhou não falou publicamente sobre essas alegações. A CNN entrou em contato com a Administração Geral do Esporte da China e a Associação Chinesa de Natação para obter uma resposta de Zhou, mas não recebeu uma resposta.

A queixa de Latimer também se concentrou nos eventos após a final da plataforma masculina de 10m no ano passado, um incidente que ele diz ter testemunhado e descrito como uma “explosão pessoal” de Zhou em direção a Wright.

“Parte de fazer essa reclamação é garantir que um incidente como esse nunca aconteça novamente”, disse Latimer à CNN.

“Há muitas coisas a serem consideradas em torno do bem-estar dos atletas, mas também precisamos considerar o bem-estar dos oficiais”.A final terminou com os mergulhadores chineses Cao Yuan e Yang Jian conquistando medalhas de ouro e prata, respectivamente, e o britânico Tom Daley, conquistando o bronze.

Wright então se aproximou de Zhou para oferecer seus parabéns pelo sucesso da China, mas diz que foi recebida com uma enxurrada de abuso verbal e a alegação de que ela não havia julgado um padrão adequado e destacou os atletas chineses.

“Eu apenas disse que sinto muito por você se sentir assim e saí e acabei chorando no banheiro, o que definitivamente não era como você gostaria de terminar seu evento principal das Olimpíadas”, diz Wright.

“Foi muito traumático para mim, para ser honesto, especialmente porque todos sabem que ela é a vice-presidente da FINA.”

De algum consolo para Wright foi o apoio que ela recebeu de outros oficiais de mergulho, que ela diz concordar com a forma como ela havia pontuado os atletas na competição.

Além disso, o avaliador independente do evento – responsável por monitorar as notas dadas pelo júri – concordou com sua pontuação em duas ocasiões em que ela deu a um mergulhador chinês notas mais baixas em comparação com seus pares.

Em um evento de mergulho, os juízes do painel dão a cada mergulho uma pontuação que varia de zero a 10. Cada evento da FINA tem um avaliador que assiste aos replays dos mergulhos, verifica se há parcialidade no julgamento e avalia as pontuações que os juízes estão concedendo

‘Para que estou neste esporte?’

Wright diz que não tinha interesse em fazer uma “reclamação pessoal” ou “retaliação” contra Zhou, mas também estava ciente do que poderia acontecer se nenhuma investigação fosse iniciada pelas autoridades de mergulho.

Ela acredita que Zhou teria o poder e a influência para excluí-la dos painéis de julgamento.

“No final, acho que minha maior pergunta foi: para que estou neste esporte e para que estou aqui?” Wright diz.

“Senti que era importante fazermos o melhor para o esporte do mergulho, que continuasse justo, porque é para isso que estou aqui como juiz: classificar esses mergulhadores na ordem em que devem ser classificados.

Em novembro, o Painel de Ética da FINA ordenou que Zhou se desculpasse formalmente com Wright e Diving New Zealand pelo incidente

Wright diz que recebeu a carta de desculpas, “apreciou”, mas “não sentiu que era algo pessoal”, já que Zhou foi instruído a enviá-la.
O painel também decidiu que apenas membros do TDC devem ser permitidos no deck da piscina durante as competições e que a posição de Zhou no Bureau Liaison – tradicionalmente encarregada de levar as opiniões do TDC de volta ao escritório da FINA – cria “confusão, conflito e discórdia” e “deve ser removido”

Em sua denúncia, que foi compartilhada com a CNN, Latimer alega que Zhou forneceu treinamento a atletas chineses em eventos internacionais de mergulho – incluindo o Campeonato Mundial da FINA e a Série Mundial de Mergulho, bem como as Olimpíadas – apesar de seus papéis. exigindo neutralidade.

“É absolutamente antiético… se você está treinando mergulhadores de sua própria nação, não vejo como você pode ser visto como uma parte neutra”, diz Latimer.

“Também não consigo pensar em nenhum outro esporte em que você tenha um vice-presidente no treinamento do deck da piscina e tenha um interesse tão aberto nos procedimentos”

Desde as Olimpíadas, surgiram imagens de vídeo mostrando Zhou treinando mergulhadores chineses nos Jogos, enquanto outro membro do TDC, Colleen Huffman, diz que testemunhou Zhou treinando em outros eventos internacionais.

“Muitas vezes ela é muito sutil sobre isso, mas obviamente nas Olimpíadas ela não foi nada sutil”, disse Huffman à CNN.

“Para ela, ter sua posição e ser treinadora é um grande conflito de interesses. Uma coisa é se ela ajuda em casa com a seleção nacional, mas é outra coisa se ela está treinando ativamente um atleta em um grande evento da FINA quando ela é a principal. Ligação do Bureau.”

Em um comunicado enviado à CNN, a integrante do TDC, Dominique Philippopoulos, disse que pediu duas vezes para treinar mergulhadores de sua África do Sul em eventos internacionais, mas em ambas as ocasiões seus pedidos foram negados por funcionários da FINA alegando que era um conflito de interesses.

Isso apesar de vir de um país onde o esporte do mergulho é pequeno e os obstáculos são muitos.

De acordo com Philippopoulos, a federação sul-africana de mergulho tem recursos limitados e luta para financiar viagens ao exterior e cobrir o custo dos ônibus.

‘Por que você não gosta da China?’

Uma terceira alegação feita por Latimer em sua denúncia é que Zhou manipulou deliberadamente painéis de julgamento em uma aparente tentativa de beneficiar mergulhadores chineses.

“Dois juízes me informaram confidencialmente que acreditam que são regularmente desconsiderados para julgar as finais como punição por não julgar os mergulhadores chineses tão favoravelmente quanto Zhou Jihong gostaria”, escreveu ele

“Um juiz me informou que Zhou Jihong se aproximou deles em um evento da Copa do Mundo em 2018 e perguntou ‘por que você não gosta da China?'”

De acordo com Latimer, Zhou tem “contribuição substancial” quando se trata de decidir quais juízes são escolhidos para oficiar nas competições.

Ele cita sua própria experiência como juiz nas Olimpíadas do Rio 2016, antes da qual ele diz ter recebido a maior pontuação cumulativa de avaliação de avaliadores entre os juízes internacionais até 2015-2016.

Mas ele alega em sua denúncia que “caiu em desgraça” como juiz durante as Olimpíadas e só foi reintegrado para a final da plataforma masculina quando membros da Comissão TDC “convenceram Zhou Jihong” a reconduzi-lo

“O que me preocupa e alguns outros é que os juízes nomeados para as finais nem sempre são os que parecem ser mais bem avaliados”, diz Latimer.

“Certamente há uma discrepância em alguns juízes com avaliações muito altas recebendo muito poucas nomeações.”

‘As pessoas estão com medo’

Desde que fez sua reclamação de denunciante, Latimer diz que recebeu uma resposta da FINA dizendo que o corpo diretivo não analisará as questões que ele levantou, pois elas já foram consideradas durante a reclamação anterior apresentada por Wright e Diving New Zealand.

No entanto, as alegações sobre Zhou manipular painéis de julgamento e treinar durante os eventos não foram mencionadas diretamente na resposta do Painel de Ética a essa reclamação inicial.

Essas questões, diz Latimer, estão sendo “varridas para debaixo do tapete” pela FINA.

Em um comunicado enviado à CNN, a FINA disse: “Os relatos sobre Jihong Zhou foram totalmente investigados por um painel independente que ouviu testemunhas e chegou a uma decisão que está disponível publicamente no site da FINA .

“O painel independente concluiu que não havia evidências para sugerir que os resultados da competição foram impactados de alguma forma e, até onde sabemos, nenhuma outra alegação formal foi feita além do que foi previamente decidido pelo painel independente.

“Em todos os momentos, a principal preocupação da FINA é o bem-estar da comunidade aquática e garantir a integridade de nossas competições”.

Latimer chama o incidente entre Zhou e Wright nas Olimpíadas de um “momento divisor de águas” para ele – o momento em que decidiu apoiar a reclamação da federação da Nova Zelândia e, posteriormente, falar publicamente sobre o comportamento de Zhou e suas preocupações com a integridade do esporte.

“Estou bem ciente de que, por meio desse processo de denúncia, posso perder minha posição no Comitê Técnico”, diz ele.

“Temos eleições daqui a dois meses em Budapeste [no Campeonato Mundial, que começa em 17 de junho]. obviamente, gostaria de permanecer no comitê e fazer parte do processo para garantir que esse tipo de comportamento não continue.”

Alegações contra Zhou, diz Latimer, demoraram a surgir devido ao seu status influente no esporte.

A “Dama de Ferro” do mergulho chinês, Zhou se tornou a primeira medalhista de ouro olímpica do país no esporte em 1984.

Ela passou a liderar o domínio da China no mergulho, treinando a seleção nacional de 1990 a 1997. Hoje, além de ser vice-presidente da FINA, ela também é presidente da Associação Chinesa de Natação.

“As pessoas estão com medo, estão petrificadas de balançar o barco e perder sua posição”, diz Latimer.

Huffman, por sua vez, diz que teme pelo futuro do esporte e pela possível dificuldade de atrair novos juízes devido ao suposto comportamento de Zhou

“As pessoas não vão querer julgar. Elas simplesmente não vão”, acrescenta ela.

“Já estamos lutando para conseguir juízes, principalmente da região da América do Sul. Todos os juízes dessa área estão envelhecendo e as novas pessoas que chegam, ouvem coisas ruins sobre ela, como ela é má, como ela é intimidadora . Quem quer experimentar isso? Quanto a Wright, ela está ansiosa por seus próximos compromissos de julgamento com otimismo, sem medo do que aconteceu nas Olimpíadas.

Ela está na fila para oficiar o Campeonato Mundial em junho e os Jogos da Commonwealth em Birmingham, Inglaterra, em julho.

Zhou provavelmente estará no Campeonato Mundial, mas isso não a preocupa muito.


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