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Reino Unido e França intensificam guerra diplomática após tragédia em travessia

Os líderes britânicos e franceses intensificaram a guerra de palavras sobre travessias perigosas no Canal da Mancha depois que pelo menos 31 pessoas morreram na jornada marítima na quarta-feira, levando à tona as tensões latentes na crise de migração.

Na quinta-feira, ministros de ambos os lados do Canal da Mancha culparam seus colegas depois que dezenas de pessoas – incluindo uma mulher grávida – se afogaram em águas extremamente frias na costa francesa quando o navio inflável em que estavam com destino à Grã-Bretanha naufragou. É uma das maiores perdas de vidas humanas no Canal da Mancha nos últimos anos.

Entre os mortos estão 17 homens, sete mulheres e três jovens que “podem ser adolescentes”, segundo a promotoria francesa. Uma das primeiras pessoas das equipes de resgate a chegar ao local, Charles Devos, da Société Nationale de Sauvetage en Mer (SNSM), disse que encontrou o cadáver de uma mulher grávida.

A maioria das vítimas eram cidadãos iraquianos, disse o diretor do porto francês de Calais, Jean-Marc Puissesseau, à CNN. Da mesma forma, os curdos iraquianos parecem estar entre as vítimas, disse o primeiro-ministro do governo regional curdo no Iraque na quinta-feira. As autoridades estão trabalhando para estabelecer suas identidades, postou Masrour Barzani no Twitter, acrescentando que “nossos pensamentos estão com suas famílias”.

O presidente francês Emmanuel Macron e o primeiro-ministro britânico Boris Johnson expressaram horror com a tragédia, com Macron dizendo que seu país não deixaria o Canal da Mancha se tornar um cemitério. Os líderes concordaram em intensificar os esforços conjuntos para evitar as travessias de migrantes – que aumentaram dramaticamente este ano – mas também se acusaram de não fazer o suficiente.

Em um telefonema na noite de quarta-feira, Macron foi mais longe e pediu a Johnson que parasse de politizar a crise dos migrantes para ganhos políticos domésticos, de acordo com uma leitura francesa de sua conversa.

Na manhã de quinta-feira, as acusações continuaram entre os políticos.

O Membro do Parlamento de Dover, Inglaterra, onde muitos migrantes chegam da França, disse à CNN que as mortes no Canal da Mancha eram “totalmente previsíveis” e lançou o problema como uma questão de policiamento de fronteira cuja solução estava na França.

“Foi uma tragédia totalmente previsível que mais cedo ou mais tarde um desses barcos viraria e pessoas morreriam”, disse Natalie Elphike à CNN perto do porto de Dover na quinta-feira.

“As pessoas estão seguras na França, e a melhor maneira de mantê-las seguras é mantê-las na costa, não nas mãos de contrabandistas no meio do Canal da Mancha”, acrescentou ela.

A política britânica acrescentou que os franceses “estão onde as pessoas entram nos barcos e não as impedem. É aí que a política precisa mudar, do lado francês”.

Enquanto isso, o ministro do Interior francês, Gerald Darmanin, pediu mais apoio dos vizinhos europeus, dizendo à estação de rádio RTL na quinta-feira que a França não pode ser a “única pessoa a lutar contra os contrabandistas”.

“Dizemos isto aos nossos amigos belgas… Dizemos isto aos nossos amigos alemães… E dizemos aos nossos amigos ingleses, que devem nos ajudar a lutar contra os contrabandistas que são internacionais, que jogam com as fronteiras”, disse Darmanin.

Questionado sobre porque o Reino Unido atrai tantos imigrantes ilegais, Darmanin apontou para os métodos britânicos de gestão da migração e seu próspero mercado de trabalho. “Obviamente, há má gestão da imigração na Grã-Bretanha”, disse ele.

Nos próximos dias, Darmanin realizará reuniões para melhor prevenir “chegadas em solo francês” provenientes das rotas de migração do sul, norte e leste, disse o presidente Macron a repórteres na quinta-feira. No momento em que esses migrantes alcançam o Canal da Mancha, “já é tarde demais”, disse ele sobre a travessia mortal.

Macron disse que a França continuará a usar drones e reservistas em resposta à situação – e buscará mobilização extra das forças do Reino Unido. A França e o Reino Unido devem trabalhar juntos para desmantelar as redes de contrabandistas, disse ele.

Enquanto isso, o ministro da Imigração do Reino Unido, Kevin Foster, disse à BBC na quinta-feira que seu governo também está determinado a “destruir” o “modelo de negócios realmente perverso” do contrabando de pessoas.

Isso incluiu aumentar as penas para o contrabando para a prisão perpétua e melhorar as rotas de imigração “seguras” diretamente de zonas de conflito ou campos de refugiados, disse ele. Foster acrescentou que o Reino Unido começou a pagar à França US $ 72 milhões em prestações para enfrentar a crise.

Uma travessia mortal

Cinco contrabandistas de pessoas já foram presos em conexão com a travessia marítima mortal de quarta-feira, Darmanin disse à RTL na quinta-feira. Ele acrescentou que um dos contrabandistas presos na noite de quarta-feira tinha “placas alemãs” e “comprou esses barcos na Alemanha”.

Darmanin disse que os dois sobreviventes da tragédia são cidadãos somalis e iraquianos que sofreram “hipotermia grave” e foram transferidos para um hospital em Calais, no norte da França. Entre os 31 mortos estão cinco mulheres, com uma pessoa ainda desaparecida, de acordo com Darmanin.

A estreita via navegável entre a Grã-Bretanha e a França é uma das rotas marítimas mais movimentadas do mundo. Refugiados e migrantes que fogem de conflitos, perseguições e pobreza nos países mais pobres ou devastados pela guerra correm o risco de uma travessia perigosa, muitas vezes em botes impróprios para a viagem e à mercê de contrabandistas, na esperança de pedir asilo ou oportunidades econômicas na Grã-Bretanha.

Darmanin disse que o bote dos migrantes virou e, quando as equipes de resgate chegaram, ele foi “esvaziado como uma piscina inflável de jardim”, de acordo com a Reuters.

Apesar da tragédia de quarta-feira, pessoas desesperadas continuam a fazer a perigosa jornada através do Canal da Mancha. Um grupo com coletes salva-vidas e cobertores foi visto amontoado a bordo de um barco salva-vidas chegando a Dover na manhã de quinta-feira, informou a Press Association do Reino Unido.

Antigamente, os migrantes procuravam entrar clandestinamente nos caminhões que regularmente cruzavam o Canal da Mancha em balsas ou de trem vindos da França. Mas nos últimos anos essa rota tornou-se mais cara, com contrabandistas cobrando milhares de euros por cada tentativa.

Neste ano, mais de 25.700 pessoas cruzaram o Canal da Mancha para a Grã-Bretanha em pequenos barcos, segundo dados compilados pela agência de notícias PA Media – três vezes o total de todo o ano de 2020. Somente na quarta-feira, as autoridades francesas resgataram 106 pessoas à deriva em vários barcos no Canal da Mancha, e mais de 200 pessoas fizeram a travessia.

No início deste mês, a varejista esportiva francesa Decathlon anunciou que iria parar de vender caiaques em algumas lojas no norte da França, em uma tentativa de evitar que as pessoas os usassem para fazer a perigosa travessia marítima para a Inglaterra.

Com colaboração de: Mia Alberti, Mick Krever, Nic Robertson, Mohammed Tawfeeq, Meredith Ruleman e Lindsay Isaac

* (Texto traduzido. Clique aqui para ler o original).


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