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O que se sabe sobre o 1º surto de Covid-19 na Coreia do Norte

O primeiro surto de Covid-19 na Coreia do Norte é o “maior caos” que se abateu sobre o país desde sua fundação há mais de 70 anos, de acordo com seu líder Kim Jong Un, à medida que a isolada e empobrecida nação luta para conter a propagação de um vírus altamente transmissível que corre o risco de causar uma grande crise humanitária.

A Coreia do Norte relatou mais 21 mortes e 174.440 novos “casos de febre” na sexta-feira, de acordo com a mídia estatal KCNA, embora não tenha especificado quantas das mortes e casos estavam ligados à Covid, provavelmente devido à capacidade de testes extremamente limitada do país.

O número crescente de mortes e “casos de febre” vem depois que a Coreia do Norte disse, na quinta-feira, ter identificado seu primeiro caso de Covid-19 — um acontecimento alarmante para um país com um dos sistemas de saúde pública mais frágeis do mundo e uma população em grande parte não vacinada.

Mas, dada a natureza opaca do regime e o isolamento do país do mundo, uma tendência que só se exacerbou desde a pandemia, é extremamente difícil avaliar a situação real no local.

Os diplomatas e trabalhadores humanitários estrangeiros haviam fugido em massa da Coreia do Norte em 2021 devido à escassez “sem precedentes” de bens e restrições no dia a dia, tornando ainda mais impossível obter informações do país a não ser através da mídia estatal oficial.

Mas as reportagens da mídia estatal norte-coreana têm sido vagas, e muitas perguntas importantes permanecem sem resposta, incluindo a cobertura vacinal do país e o impacto do bloqueio sobre a subsistência de seus 25 milhões de pessoas.

Aqui está o que sabemos e o que não sabemos sobre o surto:

Como surgiu o surto?

As autoridades norte-coreanas não anunciaram a causa.

As fronteiras da Coreia do Norte têm sido firmemente fechadas desde janeiro de 2020 para manter o vírus longe, tornando a chamada “nação eremita” ainda mais isolada do mundo. O país até recusou convites para enviar equipes para competir nas Olimpíadas de Tóquio e Pequim, citando a ameaça do Covid-19.

E à medida que novas variantes começaram a surgir, os esforços foram intensificados, com cortes em quase todo o comércio com a China — o maior parceiro comercial do país e garantidor econômico do regime de Kim –, com as importações de Pequim caindo 99% de setembro a outubro de 2020.

Ainda não está claro como o vírus escapou pelas fronteiras do país, que estão bem fechadas. Quando a KCNA informou sobre a primeira identificação do Covid-19 no país na quinta-feira, ela nem mesmo especificou quantas infecções haviam sido detectadas. Disse simplesmente que as amostras coletadas de um grupo de pessoas que sofreram febres em 8 de maio haviam dado positivo para a variante altamente contagiosa da Ômicron.

O que se sabe sobre o 1º surto de Covid-19 na Coreia do Norte
Trabalhadores limpam restaurante na capital da Coreia do Norte em março de 2022; país registrou primeiro caso de Covid-19 em maio de 2022 / Kyodo News via Getty Images

Na sexta-feira, a KCNA relatou que 18.000 novos “casos de febre” e seis mortes foram registrados na quinta-feira, incluindo um que deu positivo para a subvariante BA.2 da Omicron.

“Uma febre cuja causa não pôde ser identificada se espalhou explosivamente por todo o país desde o final de abril”, disse o jornal. “A partir de agora, cerca de 187.800 pessoas estão sendo isoladas”.

No sábado, a KCNA disse que um total de 524.440 pessoas haviam relatado sintomas de “febre” entre o final de abril e 13 de maio. Entre elas, 280.810 pessoas ainda estavam sendo tratadas em quarentena, enquanto as demais haviam se recuperado.

A Coreia do Norte pode lidar com um surto em grande escala?

Um surto de Covid-19 pode ser desastroso para a Coreia do Norte. É improvável que a infraestrutura de saúde do país, que se encontra dilapidada, e a falta de equipamentos de teste estejam à altura da tarefa de tratar um grande número de pacientes com uma doença altamente infecciosa.

A falta de transparência e a relutância da Coreia do Norte em compartilhar informações também é um desafio.

A Coreia do Norte nunca reconheceu formalmente quantos morreram durante uma fome devastadora nos anos 90, que especialistas sugerem ter matado até 2 milhões de pessoas. Aqueles que fugiram do país na época compartilharam histórias horríveis de morte e sobrevivência de um país em caos.

“A Coreia do Norte tem uma oferta tão limitada de medicamentos básicos que as autoridades de saúde pública precisam se concentrar na medicina preventiva. Eles estariam mal equipados para lidar com qualquer tipo de epidemia”, disse Jean Lee, diretor do Hyundai Motor-Korea Foundation Center for Korean History do Woodrow Wilson Center, sediado em Washington, à CNN no início da pandemia.

Os médicos que desertaram do país nos últimos anos muitas vezes falam das más condições de trabalho e da escassez de tudo, desde medicamentos a suprimentos básicos de saúde.

Nível de isolamento do país comandado por Kim Jong Un levanta dúvidas sobre capacidade de conter infecções e aplicar vacinas na população
Líder da Coreia do Norte, Kim Jong Un, / Foto: KCNA via REUTERS

Choi Jung-hun, ex-médico na Coreia do Norte que fugiu do país em 2011, disse que, quando estava ajudando a combater um surto de sarampo em 2006 a 2007, a Coreia do Norte não tinha recursos para operar instalações de quarentena e isolamento 24 horas por dia.

Ele lembrou que, após identificar casos suspeitos, os manuais dos médicos diziam que os pacientes deveriam ser transferidos para um hospital ou uma instalação de quarentena para monitoramento.

“O problema na Coreia do Norte é que os manuais não são seguidos. Quando não havia alimentos suficientes para as pessoas nos hospitais e instalações de quarentena, as pessoas escapavam para procurar alimentos”, disse Choi durante uma entrevista com a CNN em 2020.

Como a Coreia do Norte está respondendo até agora?

A mídia estatal norte-coreana declarou a situação como uma “grande emergência nacional” ao admitir a primeira infecção oficialmente relatada.

Na quinta-feira, Kim colocou todas as cidades em quarentena e ordenou que “pessoas com febre ou sintomas anormais”; ele também dirigiu a distribuição de suprimentos médicos que o governo havia supostamente estocado no caso de uma emergência Covid, de acordo com a KCNA.

Mais tarde, Kim presidiu uma reunião do poderoso politburo do país, que concordou em implementar medidas “máximas” de emergência anti-epidêmicas. As medidas incluem o isolamento de unidades de trabalho e a realização proativa de check-ups médicos para encontrar e isolar pessoas com “febre e sintomas anormais”, informou a KCNA na sexta-feira.

“Medidas práticas estão sendo tomadas para manter a produção em um ritmo elevado nos principais setores da economia nacional e para estabilizar ao máximo a vida das pessoas”, disse a KCNA.

Segundo a KCNA, o politburo criticou o setor anti-epidêmico do país por “descuido, relaxamento, irresponsabilidade e incompetência”, dizendo que “falhou em responder sensivelmente” ao aumento dos casos de Covid-19 em todo o mundo, inclusive nas regiões vizinhas.

Um repórter para a mídia estatal chinesa CGTN enviou um vídeo raro de Pyongyang na sexta-feira, relatando sua experiência no terreno.

“Tanto quanto sabemos, não há muitas pessoas em Pyongyang que tenham sido vacinadas, e as instalações médicas e de prevenção de epidemias estão em falta”, disse o repórter Zang Qing em um posto Weibo.

“Como a capital está fechada, a comida que tenho em casa só é suficiente para uma semana. Ainda estamos aguardando a política que o governo anunciará a seguir”.

Em uma reunião realizada no sábado, Kim inspecionou as medidas de emergência epidemia e os suprimentos médicos do país. Ele também instou as autoridades norte-coreanas a aprenderem com os “resultados avançados e ricos da quarentena e a experiência que já conseguiram na luta contra a doença infecciosa maliciosa”, de acordo com a KCNA.

Confira orientações do Ministério da Saúde diante do diagnóstico de Covid-19

E quanto à cobertura vacinal da Coreia do Norte?

A Coreia do Norte não é conhecida por ter importado nenhuma vacina contra o coronavírus, apesar de ser elegível para o programa global de compartilhamento de vacinas Covid-19, Covax.

Supondo que a maioria dos norte-coreanos não sejam vacinados, um surto no país, que tem capacidade limitada de testes, infraestrutura médica inadequada e que se isolou do mundo exterior – poderia rapidamente se tornar mortal.

As chamadas estão aumentando na liderança do país para fornecer acesso às vacinas.

“Não há evidências de que a Coreia do Norte tenha acesso a vacinas suficientes para proteger sua população da Covid-19. No entanto, ela rejeitou milhões de doses de vacinas AstraZeneca e Sinovac oferecidas pelo programa Covax, liderado pela OMS”, disse o pesquisador da Anistia Internacional da Ásia Oriental, Boram Jang, em um comunicado.

“Com a primeira notícia oficial de um surto de Covid-19 no país, continuar neste caminho poderia custar muitas vidas e seria um descaso inconcebível na defesa do direito à saúde”.

Em fevereiro, a Covax, segundo a Reuters, reduziu o número de doses alocadas à Coreia do Norte porque o país não conseguiu organizar nenhum embarque.

Um porta-voz da Gavi, a Vaccine Alliance, disse que a Covax mudou para “alocações de vacinas baseadas nas necessidades” e “atualmente não comprometeu nenhum volume” para a Coreia do Norte.

“Caso o país decida iniciar um programa de imunização Covid-19, as vacinas poderiam ser disponibilizadas com base em critérios dos objetivos da Covax e considerações técnicas para permitir que o país alcance as metas internacionais de imunização”, disse o porta-voz.


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